Клоуны

Я вовсе не намерен ни убеждать кого бы то ни было в превосходстве цирка над другими зрелищами, ни призывать равнодушных ценить его больше, чем им хочется. Цирк или любят, или не любят. Одним там весело, другим скучно. Восхищение или пренебрежение, которое рождает цирк, зависит от качества представлений. В развитии цирка есть свои взлеты и падения. Говорим ли мы об акробатическом искусстве или об искусстве клоунады,- каждый придерживается собственного вкуса. А о вкусах не спорят.

Нам хочется только заинтересовать историей циркового искусства тех людей которые, несмотря на великолепие других зрелищ, продолжают испытывать удовольствие от простых игр на арене.

Оскар Уайльд говорил, что простые развлечения - последнее прибежище сложных натур. Современный цирк представляет собой нечто среднее между конными упражнениями на манеже и итальянской комедией масок с прибавлением акробатических номеров, изгнанных с подмостков театра Николе, из театров канатных плясунов и из представлений под открытым небом.

Критическая история французского цирка еще не создана. Если признать, что она должна явиться продолжением истории народных комиков XVII и XVIII веков, написанной на протяжении прошлого века несколькими эрудитами, то для ее создания предстоит рассмотреть столько материалов, выяснить столько подробностей, избежать такого количества общих мест, что такой труд можно будет осуществить лишь в результате коллективных усилий. Поэтому мы не претендуем на исчерпывающий характер нашей книги.

После трудов общего характера Мориса Санда, Констана Мика, Пьера-Луи Дюшартра, посвященных итальянской комедии масок, представлялось необходимым приступить к систематическому рассмотрению эволюции маски клоуна и искусства клоунады, начиная с рождения современного цирка и вплоть до наших дней.

Хотя сведения о событиях и людях, относящиеся к периоду до 1880 года - примерной даты, когда пантомима, сопровождаемая диалогом, взяла верх над акробатической пантомимой,- мало известны, нам удалось с помощью отдельных эпизодов из жизни цирковых комиков наметить общую линию развития искусства клоунады, начиная с его появления во Франции в последние годы XVIII века и вплоть до конца XIX века.

Начиная с Футтита и до Фрателлини, чье искусство ознаменовало собой две важные вехи в истории цирка, работать нам было гораздо легче, потому что документы о клоунах этого периода уже не так редки. Особое место мы уделили клоунам наших дней, которые больше всего интересуют современную публику: данью уважения к ним и должна, в конечном счете, явиться эта книга.

Мы сознательно ограничили рамки своего труда рассказом только о клоунах, выступавших на арене французского цирка; пусть об акробатах-эксцентриках и о музыкальных эксцентриках расскажут люди более сведущие. При этом мы отдаем себе отчет, что в рамках нашей работы мы отнюдь не исчерпали поставленной проблемы, что может обнаружиться множество забытых имен и фактов, что немало вопросов предстоит еще осветить. Надеемся, другие остановятся в своих трудах на клоунах, о которых мы за недостатком данных или бегло упомянули или не упомянули вовсе.